NIEUWS

Wetenschap 04 september 2019

576 artikelen en nog geen medicijn

Nee, een remedie is er nog niet tegen Alzheimer, maar aan de onderzoekers van de VU (en het ziekenhuis) heeft het niet gelegen. Zij hebben de afgelopen vijf jaar niet op hun handen gezeten: ze publiceerden de meeste artikelen over Alzheimer van alle Nederlandse onderzoeksinstellingen: 576 artikelen tussen 2014 en 2019.

In heel Nederland werden in die jaren 1525 artikelen over Alzheimer gepubliceerd, waarmee Nederland relatief gezien vierde is op de wereldranglijst volgens een onderzoek van Elsevier. De VU-onderzoekers zijn overigens niet de meest geciteerden in hun vakgebied, dat zijn de wetenschappers van het RIVM.

Te snel naar medicijnen

Alzheimeronderzoeker Ronald van Kesteren denkt dat de VU-wetenschappers de afgelopen jaren zo productief konden zijn vanwege goede samenwerkingen: “De samenwerking tussen meer fundamentele onderzoekers van het CNCR (Center for Neurogenomics and Cognitive Research) en meer klinisch gerichte onderzoekers van (voorheen) het VUmc en het Alzheimercentrum heeft zijn vruchten afgeworpen." Ook denkt hij dat het subsidieprogramma Deltaplan Dementie van de overheid ertoe heeft bijgedragen dat er in Nederland de afgelopen jaren veel onderzoek naar de ziekte werd gedaan.  

“In het verleden is er weleens te snel gekeken naar mogelijke medicijnen. Nu werken we aan een heel fundamenteel begrip van wat er fout gaat in de communicatie tussen hersencellen helemaal in het begin van de ziekte. Dat krijgen we steeds scherper in beeld en dat zou mogelijk ook tot een oplossing of medicijn kunnen leiden, maar een termijn daarvoor durf ik niet te noemen”, zegt Van Kesteren.

Leefstijl

In Zweden, Spanje en Italië wordt relatief nog meer gepubliceerd over Alzheimer dan in Nederland en in absolute aantallen artikelen lopen de Verenigde Staten voorop, met 16.250 publicaties tussen 2014 en 2019. Stuk voor stuk landen waar de levensverwachting hoog is en de maatschappelijke impact van de ziekte groot.

Veel onderzoek richt zich op leefstijlkenmerken, zoals slaapgedrag, als risicofactor voor Alzheimer. Volgens Van Kesteren is dat niet in tegenspraak met het meer fundamentele onderzoek dat hij doet: “Als je bijvoorbeeld kijkt naar slaap, of slaapstoornissen, dan spelen de verbindingen tussen de hersencellen daarbij een belangrijke rol. En dan beland je dus weer bij het fundamentele onderzoek”, constateert hij.

Welmoed Visser
BEELD: jbauer-fotographie

hits 125

Reageren?

Houd je bij het onderwerp, en toon respect: commerciële uitingen, smaad, schelden en discrimineren zijn niet toegestaan. De redactie gaat niet in discussie over verwijderde reacties.

Deze vraag is om te controleren dat u een mens bent, om geautomatiseerde invoer (spam) te voorkomen.